NEMO PROFETA IN PATRIA

Teju Cole

Un’alternanza tra la prosa e foto per il ritorno a casa di Teju Cole, cittadino nigeriano trasferitosi negli Stati Uniti, divenuto scrittore e fotografo. Tornare in patria dopo quindici anni d’assenza per visitare i parenti, può essere sconcertante, soprattutto, se si tratta del continente dalle torride temperature.  Il racconto inizia all’ambasciata americana ed approda a Lagos. Cole dopo anni all’estero,  osserva i propri connazionali lo sguardo del forestiero in patria, e viene trattato come tale. Le dinamiche dell’ex capitale della Nigeria sono ben state descritte in libri come In cerca di Transwonderland di Noo Saro Wiwa e in Culo nero di A. Igoni Barrett.

Cole è spesso sconfortato dagli eventi della società a quella latitudine. Difatti, si imbatte negli stereotipi più noti del paese battente bandiera verde-bianco-verde, come quando si reca in un internet center. Nonostante sul muro campeggi la scritta di divieto della Nigerian Prince Scam (la famigerata truffa alla nigeriana), il nostro eroe si trova circondato da schermate di pc davanti ai quali, gli scammers (truffatori) sono intenti a mettere in atto il raggiro. In un altra occasione assiste impotente al tentativo di estorsione di denaro da parte di balordi ai danni di sua zia.  A tutto questo, si aggiunge la cancrena dell’interruzione della corrente elettrica da parte della società che gestisce il servizio a livello nazionale; ciò costringe i cittadini più abbienti a dotarsi di rumorosi generatori alternativi, che disturbano le notti di sonno del protagonista.

Ci sono anche le belle storie ovviamente. Come il National Museum del Muson Centre (Music Society of Nigeria) un centro di eccellenza di insegnamento della musica, oppure scorgere tra la folla una ragazza con sotto il braccio un libro di Ondaatje. La parte più suggestiva è quando capita per caso in una zona dove il tempo sembra essersi fermato, in cui dei costruttori di bare creano, con maestria, realizzano i preziosi rettangoli di legno.

Ancora una volta, è dimostrato che tornare a casa non è mai facile.

 

 

 

L’economia informale è il mezzo di sostentamento di moltissimi abitanti di Lagos. Ma la corruzione, in forma di pirateria o mazzette, significa anche che moltissimi rimangono ai margini. […] Nulla funziona proprio perché tutti prendono una scorciatoia.

 

Titolo originale:                                      EVERY DAY IS FOR THE THIEF

                                       Autore:                                                                                          TEJU COLE

Pubblicazione in Italia:                                                                         2014

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